Bekende Nederlandse en Belgische schrijvers

Er wordt wel eens gezegd dat de literatuur zijn waarde verloren is. Wanneer we kijken naar de publicaties die de laatste jaren uitgebracht zijn onder de noemer van literatuur, dan zijn daar weinig werken bij die de grote namen van de twintigste eeuw kunnen evenaren. Zijn we minder gaan lezen, hechten we minder waarde aan het geschreven woord, of is het niveau van de literatuur echt zo sterk gedaald? Gelukkig hebben we nog altijd een flinke lijst met bekende namen uit Nederland en België en voordat je door de complete literatuur heen bent, ben je doorgaans al snel een paar jaar verder.

De grote werken in de Nederlandse en Vlaamse taal

Er zijn boeken die niet zo snel vergeten zullen worden. Daarvan is een flinke lijst direct naar voren te halen, bij veel mensen zelfs zonder er over na te denken. Zoals de volgende titels:

• De Avonden, Gerard Reve
• Max Havelaar, Multatuli
• Hersenschimmen, Bernlef
• Het stenen bruidsbed, Mulisch
• De donkere kamer van Damokles, W.F. Hermans
• Blauwe maandagen, Grunberg
• Het verdriet van België, Hugo Claus
• De pest, Albert Camus

Het is slechts een handjevol uit een lange lijst van titels die stuk voor stuk tot de hoogstaande literatuur gerekend worden uit België en Nederland. Zelfs in het buitenland zijn veel van de Nederlandse en Vlaamse werken vertaald te vinden en onlangs bleek er opnieuw sterke interesse te zijn voor de boeken vanuit Duitsland. Hierbij gaat het vooral om de nieuwere boeken, en de schrijvers uit de 20ste eeuw. Het lijkt erop dat de oudere werken het raakvlak verloren hebben met de samenleving van vandaag. Wie nu Multatuli wil gaan lezen, zal zich bijvoorbeeld eerst moeten verdiepen in de situatie in Nederlands-Indië. Maar is hetzelfde niet te zeggen over De Avonden van Reve, waarin echt totaal geen actie zit?

Niet aan tijd gebonden

De echte literaire hoogtepunten zijn niet aan tijd gebonden. Onze grote schrijvers kunnen wat dat betreft zo het rijtje in met Brontë en Tolstoj, of Orwell als dat meer de kant van de smaak is. Literatuur leent zich prima voor een luie avond, of een weekendje weg op reis naar een nieuw verhaal, maar hier moet wel bij gezegd worden dat literatuur tegenwoordig moeilijk genoemd wordt. We lezen nog wel, maar literatuur is soms net even een drempel te veel.

De boeken die de stempel van de literatuur net niet halen, vallen onder lectuur. Hier vind je ook veel vertaalde werken, die soms minstens zo goed kunnen zijn als de boeken van de Nederlandse en Vlaamse schrijvers zelf. Vaak zal je in moeten zien dat je een bepaalde stijl of schrijver prettig vindt om te lezen, en wanneer je dat weet, heb je een goede houvast in een wereld waar je werkelijk tienduizenden boeken kunt vinden in een kleine bibliotheek, waarbij honderden boeken tot de literatuur zullen behoren.